ビリー・ジョエルのアレンタウンを聴くと今も彼女を思い出す

スポンサーリンク

長女に催促されたので昔話をした

Allentown

うちの長女は現在、中学2年生の14歳。

昨日長女と雑談をしている中で、仲の良い友達が交際している彼氏から誕生日プレゼントにネックレスをもらい、その値段が結構高くてみんなでビックリした、という話を聞いた。

お前は男の子からプレゼントもらったり、逆にあげたりとかはないの? と訊くと、

「は? ないない、私は▲▲さん一筋やもん」

と、聞いたことのない「歌い手」の名前を挙げた。長女は今、ボカロとか歌い手とか、そっち系の音楽に夢中らしい。うちは長男もそうだが、長女に恋愛の匂いが全くしない。親に隠しているだけのことかもしれないけれど。

俺が中2の頃は付き合ってる彼女いたけどなあ、と話すと

「マジ! どんな人! 出会いは! 告白はどっち!」

と長女が必要以上に食い付いてきたので、話してあげた。今から30年以上も前の話。

毎日「彼」の歌を聴くため家電店に通った

中学2年で14歳だったある日、両親と共に行った家電店、レーザーディスクのコーナーでビリー・ジョエルのライヴ映像がデモで流されてた

当時、洋楽はビートルズしか知らなかった。ビリー・ジョエルなんて名前も曲も知らない。だから最初は興味もなかった。でも流れてくる曲を聴いてるとすごくイイ。

中でも衝撃的だったのが「Prelude / Angry Young Man」、邦題は「プレリュード/怒れる若者」の演奏シーン。鳥肌が立った。

プレリュード/怒れる若者

プレリュード/怒れる若者

収録アルバム『ニューヨーク物語Billy Joel Sony Music Japan International Inc.Amazonデジタルミュージック

翌日から学校の帰りに毎日その家電店に寄ってビリー・ジョエルのレーザーディスクを見てた。3週間くらい毎日。店員呆れてたんじゃないかな。

レコード店で彼女と会った

当時欠かさず聴いてたラジオ番組でビリー・ジョエルの「アレンタウン」という曲が流れた。すごく気に入って、この曲が入ってるアルバムを買おうと即決。

調べてみると収録アルバムは「ナイロン・カーテン」。リリースされたばかりの新譜だった。(1982年9月リリース。歳がバレる)

週末、行きつけのレコード店に「ナイロン・カーテン」を買いに行ったが売り切れ。市内のレコード店を巡ったが全店売り切れ。絶望して途方に暮れながら街を歩いていると、背後から肩を叩かれ名前を呼ばれた。振り向くと、女の子がニコニコしながら立ってる。

一瞬誰だか分からなかったがすぐ思い出した。同じクラスの女の子

学校ではすごく物静かで、大声を出して騒いでる姿を見たことがない。授業中も特に発言するわけではなく、全く目立たない地味な印象。おそらく彼女と会話したのはその時が最初。

「何かレコード探してたの?」

と彼女。最後に立ち寄ったレコード店の中で私を見つけ、後をつけてたらしい。

「そんなに欲しいなら取り寄せてもらえば?」と彼女。最後に立ち寄った店に戻ると彼女もついてきた。

「取り寄せ出来ますが、1ヶ月くらいかかるかもしれませんね」と店員。取り寄せはせず、1ヶ月後にまた店巡りをして在庫があれば買おうと決めた。店を出て、彼女にバイバイと告げてから帰宅。

その1週間後、土曜か日曜の昼に彼女から電話がかかってきた。なぜうちの電話番号を知ってるの? と驚いて聞いた私に彼女、「◯◯くんに聞いたよ」と同じクラスの男子生徒の名前を挙げた。

近くの公園に来て欲しいと電話で言われ、その通り公園に行く。先に到着してた彼女は私に何かの包みを差し出した。開けてみるとアナログレコード盤。「ナイロン・カーテン」だった。

「それプレゼント」と彼女。意味が分からない私は混乱。全然仲良くもない人、しかも異性からいきなりレコードを貰い、どうリアクションを取ればいいのか当時の自分は選択肢を1つも持ち合わせてなかった。「ありがとう」とだけ告げて、混乱したまま私はそれ以上彼女と会話することなく、すぐに帰宅してしまった。

さらに数日後、学校の昼休憩に彼女が私の席に来て「音楽室に行こうよ」と言う。音楽室で何をするつもりなんだろう、と少々緊張しながら彼女についていく。

後で教えてもらったのだが、彼女はピアノを習っていた。「あのアルバムでこの曲が一番好き」と、彼女は「アレンタウン」をピアノで弾いた。ものすごくビックリして、聞きながら感動して鳥肌が立った。

俺もその曲が一番好きなんだよ、と演奏を終えた彼女に伝えると、「気が合うね」と彼女は嬉しそうに微笑んだ。聞けば、私にプレゼントしてくれたアルバムを彼女はもう1枚、自分のために購入していたらしい。

それから1回か2回彼女とデートをして、彼女のほうから私に告白する形で我々は交際を始めた。当時中学2年の14歳。人生で初めての「恋人」と呼べる存在は彼女だった。(初恋は別の子だったけど)

アレンタウン

アレンタウン

収録アルバム『ナイロン・カーテンBilly Joel Sony Music Japan International Inc.Amazonデジタルミュージック

感謝と後悔

でも交際期間は半年ほどで終わった。理由は私が幼稚だったから。彼女の些細な行動や言動を私が誤解し、ケンカになり、彼女は何度も何度も私に謝ったけれど(悪いのは私なのに)、どうしても彼女のことが許せず、最後は一方的に別離を告げた。

翌年に我々は受験生となり、私は第一志望の高校に合格。驚いたことに彼女も同じ高校に入学した。交際中、彼女は別の高校を志望していると聞いていたはずなのに。

高校に入っても私は彼女を拒み続けた。時々、廊下ですれ違った際に彼女が話をしたい素振りを見せていたのは気付いていたが無視した。

私は3年間で数人の女性と交際し、そして卒業式を迎えた。卒業証書を持って級友たちと下駄箱に向かう途中、彼女が視線の先に立っていた。

「元気でね」と彼女は言った。「ありがとう」とだけ私は彼女に告げた。彼女と高校で会話をしたのはそれが最初で最後だった。彼女は泣きそうな表情を一瞬だけ見せて、私に背を向けて下駄箱と反対側に走り去って行った。

あの娘にアタック

高校卒業から2年後、福岡の大学に進学した20歳の時。夏休み期間中で故郷に帰省した際、街で彼女と偶然再会した。歩いてる彼女に私が気付き、私のほうから声を掛けた。彼女はとても驚いた表情をしたけれど、すぐ笑顔になり、彼女に誘われる形で喫茶店に入った。

ずっと謝りたかった、と私は正直に彼女に告げた。中学生の時、すごくヒドい事を俺はしてしまったと後で気付いた。高校生になってもずっと無視し続けた。俺の行動や態度で傷付けてしまったことに高校卒業するまで気付けなかった。すごく幼稚で、すごく自分勝手で、他人の気持ちを分かろうともせず、バカで情けなかった。ごめん。本当にごめん。

「大丈夫だったよ」と彼女は笑顔を作りながら言った。話は出来なかったけど別にキライになったわけじゃなかったし。それにずっと恋愛感情があったわけでもなかったから。

高校に入って付き合った人いた? と彼女に訊いた。「うん、いたよ」と彼女。今も彼氏いるよ。

店内の有線でビリー・ジョエルの「あの娘にアタック」が流れ始めた。彼女はクスクス笑った。

あの娘にアタック

あの娘にアタック

収録アルバム『An Innocent Manビリー・ジョエル Sony Music Direct(Japan)Inc.Amazonデジタルミュージック

「中3の時だね」と彼女。私は意味が分からず、何が? と聞き返す。

「この曲の入ってるアルバムが出た年。中学3年の時」と彼女。

これピアノで弾ける? と彼女に訊くと、「もちろん」と彼女はドヤ顔で頷いた。

喫茶店で我々は1時間ほど会話をして、最後は互いの現住所と電話番号を教え合い、店を出て別れた。

じゃあね、と私が言うと、彼女は「いないよ」と返した。何が? とまた意味が分からなかった私に、「今も前もいないよ」とだけ彼女は答え、手を振ってから小走りに駆けて去った。

その後、私と彼女は1回ずつ互いに手紙を出し、そして音信不通になった。音信不通になってから約1年後、私は1人の女性と出会った。

「それがお前のお母さん」と私は長女に告げた。

「ボカロのCDをプレゼントしてくれる男子がいたら付き合ってあげてもいいけどなー」と長女。

俺が言いたかったのはそういうことじゃないんだよ、と私が言うと、長女は楽しそうに笑った。

スポンサーリンク
この記事がお気に召したら
「いいね!」をお願いします!
「りくまろぐ」の最新情報を
Facebookにお届けします
コメントComments Off
CATEGORY :